RPM: ” Los BLUES BREAKERS, la gran factoría de estrellas”

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John Mayall & the Bluesbreakers son la gran banda del blues rock inglés dirigida por el cantante, compositor y multi-instrumentista John Mayall.

 

Aunque nunca tuvieron un gran éxito que arrasase en la radio, la banda ha sido una gran influencia y una incubadora de músicos del rock y del blues británico. Muchas de las bandas más conocidas que salieron de Gran Bretaña en las décadas de 1960 y 1970 en algún momento tenían miembros que habían pasado por los Bluesbreakers, dando lugar a la base de la música blues británica que todavía sigue siendo un referente.

Muchos son los que tuvieron su puesto y responsabilidad en los Bluesbreakers,  Eric Clapton, Jack Bruce, Peter Green, Mick FleetwoodJohn McVie, Mick Taylor , Aynsley Dunbar (Frank Zappa y The Mothers of Invention), Jon Hiseman, Dick Heckstall-Smith y Tony Reeves (estos tres formarían  Colosseum), y así muchos otros.

John Mayall y Eric Clapton grabaron el 14 de Octubre de 1965 en los Wessex Studios del  Soho londinense el sencillo “Lonely Years”,

y en la cara b “Bernard Jenkins”.

En la grabación usaron un solo micro tratando de emular las grabaciones de 1940 y el sonido de  piano y guitarra de Big Maceo y Tampa Red.

En Julio de 1966 fue lanzado “Blues Breakers with Eric Clapton”, álbum imprescindible para encajar la evolución de la música de los 60/70 y que alcanzó  el Top Ten ( 6 ) y disco de oro en el Reino Unido.

Poco después del lanzamiento de “Blues Breakers with Eric Clapton”, Clapton vio a Buddy Guy 

  en concierto, e impresionado por su trío, le vino la idea de formar Cream,

y así se reunió con Ginger Baker y Jack Bruce para formar el power trio Cream que funcionaría desde  1966 hasta 1969 dejando esta discografía:

  • Fresh Cream (1966)
  • Disraeli Gears (1967)
  • Wheels of Fire (1968)
  • Goodbye (1969)

Clapton fue reemplazado por Peter Green para el álbum “A Hard Road”,

que fue grabado con McVie en el bajo y Aynsley Dunbar en la batería. Poco después, la misma formación sirvió como banda de apoyo para el álbum “Eddie Boyd and His Blues Band Featuring Peter Green” .

Eddie Boyd And His Blues Band Featuring Peter Green – Eddie Boyd And His Blues Band (2004, CD) - Discogs

Después de esto, Green se fue para formar Fleetwood Mac.

Mick Taylor se unió al grupo de John Mayall y grabaron “Crusade” el 12 de julio de 1967.

Poco después, McVie se unió a Fleetwood Mac y fue reemplazado por Tony Reeves para el álbum “Bare Wires” de 1968

Tony ReevesDick Heckstall-Smith y Jon Hiseman se fueron para formar Colosseum. 

Tras la grabación del álbum de Mayall  “Blues from Laurel Canyon”en 1968

Mick Taylor se fue para unirse a los Rolling Stones ocupando el sitio que había dejado tras su fallecimiento Brian Jones. Desde ese momento el nombre “Bluesbreakers” fue eliminado de los álbumes de John Mayall.

Mayall usó el nombre de la banda entre 1963 y 1967, luego lo dejó durante unos quince años. En 1982 se anunció un “Return of the Bluesbreakers”, y el nombre se utilizó hasta que la banda se disolvió nuevamente en 2008. El nombre se ha vuelto genérico, sin una distinción clara entre las grabaciones de Mayall en solitario y las de Mayall y su banda.

Álbumes de estudio

  • Blues Breakers with Eric Clapton (1966)
  • A Hard Road (1967)
  • Crusade (1967)
  • Bare Wires (1968)
  • Return of the Bluesbreakers (1985)
  • Chicago Line (1988)
  • A Sense of Place (1990)
  • Cross Country Blues (1992)
  • Wake Up Call (1993)
  • Spinning Coin (1995)
  • Blues for the Lost Days (1997)
  • Padlock on the Blues (1999)
  • Along for the Ride (2001)
  • Stories (2002)
  • Road Dogs (2005)
  • In the Palace of the King (2007)

El álbum “Blues Breakers con Eric Clapton” de 1966 en 2003 y 2012, la revista Rolling Stone lo ubicó en el puesto 195 en su lista de los “500 mejores álbumes de todos los tiempos”.

Los fans a menudo llaman al álbum “The Beano Album” debido a que su fotografía de portada muestra a Eric Clapton leyendo The Beano,  un cómic británico para niños. Clapton declaró en su autobiografía que estaba leyendo The Beano en la portada del disco porque se sentía “poco dispuesto a cooperar” durante la sesión de fotos.

“Blues Breakers con Eric Clapton” es un disco de blues con sonidos muy cercanos a las actuaciones del grupo. Hay que valorar en gran medida el trabajo realizado en la producción de Mike Vernon, por la pureza y simplicidad que consiguió en el disco.

La mayoría de los productores británicos de esa época no lo habrían grabarlo de esta manera, y mucho menos lo habrían publicado. Se puede escuchar la influencia muy directa de Buddy Guy y otros músicos de blues estadounidenses.

El personal del disco es el siguiente:

  • John Mayall – voces, piano, Hammond B3 organo, armónica
  • Eric Clapton – primera guitarra, voz en “Ramblin’ on My Mind”
  • John McVie – bajo
  • Hughie Flint – batería
Músicos adicionales
  • Geoff Krivit – guitarra
  • Jack Bruce – bajo (disco 2 pistas 14–19.  No aparece en el disco original)
  • Alan Skidmore – saxo tenor
  • Johnny Almond – saxo baritono
  • Derek Healey – trompeta
Production
  • Gus Dudgeon – técnico de sonido
  • Mike Vernon – productor

John McVie y el baterista Hughie Flint proporcionan una potente sección rítmica, y  Mayall con el Hammond B3, las voces y la segunda guitarra dan forma al trabajo junto a Clapton. Su guitarra domina naturalmente la mayor parte de este disco, y también se le puede escuchar interpretando la voz principal, pero McVie y Flint son igual de intensos y le dan a la grabación un nivel extra de tensión y potencia, cualidades que no han disminuido durante ya varias décadas.

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