RPM: “The Wrecking Crew”, los músicos detrás de las estrellas”

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The Wrecking Crew fue un grupo de músicos de sesión que tenían su sede en Los Angeles, California. Durante las décadas de los 60 y 70 fueron los músicos de estudio que acompañaron en miles de grabaciones a los artistas más diversos e importantes de la época, generando éxitos continuamente y posicionándolos en los primeros puestos de las listas de ventas y de radio de esos años.

Los músicos que formaban parte de este colectivo no eran conocidos, ellos cumplían con una labor que quedaba en un segundo plano y fuera de los créditos en la mayor parte de las veces, pero eran muy apreciados y vistos con muchísimo respeto por los conocedores de la industria y por todo el entramado de productores y artistas, a parte de estar muy bien remunerados. Con el tiempo a este conjunto de músicos se les ha considerado como una de las partes más prolíficas y exitosas de la historia de la música reciente.

The Wrecking Crew Movie Review

En la fotografía, miembros de The Wrecking Crew contratados para una sesión de grabación en los  Gold Star Studios en los años 60. Sentados de izquierda a derecha: Don Randi, Al De Lory, Carol Kaye, Bill Pitman, Tommy Tedesco, Irving Rubins, Roy Caton, Jay Migliori, Hal Blaine, Steve Douglas, y Ray Pohlman.

La mayor parte de los músicos relacionados con The Wrecking Crew venían de campos y estilos musicales relacionados con el jazz o la música clásica. Oficialmente no tenían un nombre concreto que los identificase como banda, orquesta o grupo, pero se les comenzó a llamar The Wrecking Crew a raíz de lo que otros músicos, mas mayores y conservadores pensaban sobre la relación de músicos con carrera y “serios” prestando servicios a artistas del rock. Pensaban que estas colaboraciones iban a “to Wreck”(destrozar) la industria de la música. Otros nombres por los que fueron conocidos eran “The Clique” (la camarilla), “The First Call Gang” (la pandilla de la primera llamada) y por supuesto también “The Phil Spector Wall of Sound Orchestra” (La Orquesta del Muro De Sonido De Phil Spector), dado que el productor Phil Spector los utilizaba muy a menudo en sus múltiples grabaciones.

Phil Spector a principios de los sesenta tuvo su apoyo en este grupo de músicos para crear y reforzar su estilo de producción conocido como Wall Of Sound (muro de sonido) , y rápidamente se convirtieron en los músicos más solicitados de los estudios de Los Angeles, acompañando y tocando para artistas como Sonny & Cher, The Mamas and the Papas,

The 5th Dimension, Frank Sinatra,

 Nancy Sinatra,

 The Beach Boys,

The Monkees, The Byrds, Jan & Dean, Righteous Brothers, Herb Albert, Ray Charles, Sonny & Cher, Seals and Crofts, Neil DiamondBobby VeeThe Grass RootsSimon & Garfunkel,

The Partridge FamilyDavid CassidyThe CarpentersJohn DenverNat King Cole y muchos más.

The Wrecking Crew también fueron lo que se conoce como “músicos fantasma” en algunas  grabaciones para grupos de rock, que una vez metidos en el estudio, el productor buscaba “reforzar” el trabajo de algunos de los componentes del grupo con la experiencia de instrumentistas con más experiencia y virtusiosismo que los jóvenes artistas debutantes. Ese fue el caso del primer disco de los Byrds , o los dos primeros álbumes de los Monkees o de los Beach Boys.

Algunos miembros de The Wrecking Crew tuvieron gran éxito en sus carreras individuales al margen de sus intervenciones para artistas en el estudio de grabación. El pianista Leon Russell   y el guitarrista Glen Campbell

 tuvieron unas más que significativas carreras como solistas, mientras que otros como Hal Blaine,

participaría en mas de 150 éxitos  y 40 números uno.

He encontrado en Spotify una playlist con 490 temas de diferentes artistas en los que The Wrecking Crew les dan soporte y acompañamiento. Creo que es muy significativa y complementa muy bien lo que venimos comentando.

Se puede también encontrar un cuádruple disco con una excelente recopilación de los temas más celebrados de ese momento. Un auténtico Grandes Exitos!!!

Todo el Wrecking Crew fue incluido en el Museo y Salón de la Fama de los Músicos en 2007, y en el 2008, fueron el tema del documental The Wrecking Crew, dirigido por  Denny Tedesco, hijo del guitarrista  de los Wrecking,  Tommy Tedesco.

The Wrecking Crew (2008) Poster.jpg

 

Esta es una relación de los músicos que formaron parte del elenco de The Wrecking Crew:

  • Bajo eléctrico: Max Bennett, Carol Kaye, Larry Knechtel, Joe Osborn, Bill Pitman, Ray Pohlman, Bob West
  • Contrabajo: Chuck Berghofer, Jimmy Bond, Red Callender, Lyle Ritz
  • Batería: Hal Blaine, John Clauder, Jim Gordon, Jim Keltner, Earl Palmer, Joe Porcaro
  • Guitarra: Bill Aken, Doug Bartenfeld, Ben Benay, Vinnie Bell, Dennis Budimir, James Burton, Glen Campbell, Al Casey, David Cohen, Jerry Cole, Mike Deasy, John Goldthwaite, Carol Kaye, Barney Kessel, Lou Morrell, Don Peake, Bill Pitman, Ray Pohlman, Mac Rebennack (Dr. John), Howard Roberts, Irv Rubins, Louie Shelton, P.F. Sloan, Billy Strange, Tommy Tedesco, Al Vescovo
  • Teclados: Al De Lory, Larry Knechtel, Mike Melvoin, Don Randi, Mac Rebennack (Dr. John), Mike (Michel) Rubini, Leon Russell
  • Percusión: Larry Bunker, Frank Capp, Gary L. Coleman, Gene Estes, Victor Feldman, Milt Holland, Joe Porcaro, Julius Wechter, Sonny Bono
  • Dirección y areglos: Jack Nitzsche
  • Saxofón: Allan Buetler, Gene Cipriano, Steve Douglas, Bill Green, Jim Horn, Plas Johnson, Jackie Kelso, John Lowe, Jay Migliori, Nino Tempo
  • Trombón: Richard “Slyde” Hyde, Lew McCreary, Dick Nash
  • Trompeta: Bud Brisbois, Roy Caton, Chuck Findley, Ollie Mitchell, Tony Terran
  • Flauta: Jim Horn
  • Harmónica: Tommy Morgan
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