RPM: “Trigger: La vida de la guitarra de Willie Nelson – Parte 7

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Autobús de Giras de Willie Nelson

A finales de 1990, cuando años de impuestos impagados lo alcanzaron, agentes federales invadieron su rancho de Pedernales y confiscaron todo lo que pudieron. Una cosa que no se llevaron, tal vez lo más valioso de la propiedad, fue la guitarra, que estaba en el autobús de Willie, estacionado en la calle de la casa principal. Willie estaba en Hawai durante la redada, y cuando se enteró de que su guitarra se había salvado, le pidió a su hija Lana que se la enviara, solo para estar seguro.

La guitarra llevaba acompañándolo más de dos décadas de fiel servicio. El ascenso y la caída de Willie, había sido épico, casi bíblico; el chico de Abbott se había convertido en el exitoso compositor de Nashville, el ícono del country fuera de la ley y la superestrella derribada por la fuerza total y despiadada del gobierno federal. Un hombre así no tocaba cualquier guitarra vieja.

Siempre que le preguntaban por qué eligió el nombre, decía: “Roy Rogers tenía un caballo llamado Trigger. ¡Pensé que este era mi caballo! “

Y ahora montaba ese caballo sin parar, decidido a saldar su deuda con el gobierno y volver a su vida. Grabó nueve álbumes desde 1992 hasta 1996, varios de los cuales se centraron en Trigger, como el discreto “Spirit” (1996), que sigue siendo su favorito.

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 Y salió a la carretera, una y otra vez. A veces tocaba tan rápido y salvaje que sonaba como si hubiera pasado de encontrar a Django a convertirse en John Coltrane.

Willie se giraba, se enfrentaba al amplificador y lo hacía rugir. Acuchillaba las cuerdas y tocaba con fuerza, siempre a su propio ritmo. Su banda lo seguía, como si no tuvieran otra opción. “Simplemente empiezo a tocar, y todos los músicos esperan a ver qué estoy haciendo antes de saltar allí. Porque en ese momento, no estoy seguro de lo que voy a hacer “.

Si necesitabas una prueba de lo importante que era Trigger para el sonido de Willie, la tendrías cuando se ponía una Stratocaster para tocar un blues. Willie necesitaba a Trigger.

Durante los últimos quince años más o menos, Willie se ha aprovechado de su condición de superestrella envejecida para hacer álbumes que siempre quiso hacer y trabajar con personas con las que siempre quiso trabajar. Hizo un álbum de instrumentales que tenía mucho de Django

y un álbum para niños basado en Trigger. Él y Trigger se enfrentaron a Wynton Marsalis y su trompeta en una colección de blues y estándares.

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Willie cerró el círculo cuando se unió a Asleep at the Wheel para un álbum de 2009 del tipo de melodías de swing occidental que lo inspiraron para convertirse en el músico que es ahora.

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La única constante a través de todo este tiempo fue Trigger, quien, según el recuento que ha hecho Willie, acumula más de un millón de minutos de tiempo tocando y sonando.

Willie siempre ha insistido, al estilo Zen de Willie, en que el agujero en la guitarra era algo bueno. “Siempre pensé que mejoraba el sonido”, dice. Y puede que tenga razón. Los luthiers han experimentado durante mucho tiempo con un segundo agujero, y hay una empresa de guitarras personalizadas hawaiana que fabrica muchas de sus acústicas con dos de ellos.

Willie está viviendo su vida, y Trigger la está viviendo con él, con todos los dolores y molestias que la acompañan. La verdad es que los trastes gastados solo obligan a Willie a tocar con más fuerza, más vibrato, más flexión, más sacudidas, más actitud.

A pesar del hecho de que Trigger ha pasado su vida con un grupo que alguna vez fue conocido por su comportamiento escandaloso, no tiene grandes heridas. Su clavijero nunca se ha roto y los costados y espalda de la caja se ven relativamente bien. Willie a veces puede parecer algo agresivo con Trigger durante los shows, levantándola en el aire por el cuello, pero siempre ha sido ferozmente protector con su guitarra, al menos dos veces recurriendo a medidas físicas para alejarlo de los músicos borrachos. Una vez, Willie sujetó al compositor Johnny Darrell contra una pared y rescató a Trigger, y otra vez golpeó a Jerry Jeff Walker para sacar a Trigger de sus brazos.

Trigger" la guitarra de Willie Nelson

La única vez que Willie aprobó una alteración importante en Trigger fue alrededor de 2008, cuando quiso cambiar la forma en que su correa se unía a la guitarra. Willie quería probar una correa normal, lo que significaba poner un botón en el costado del talón del cuello de Trigger. Erlewine hizo todo lo posible por complacerle aunque los resultados eran predecibles. Willie no pudo con ello. “Cambió todo el equilibrio de la guitarra, lo utilizó una vez y luego volvió a la forma antigua”.

Una guitarra suena mejor a medida que envejece, al igual que lo hace un Stradivarius. La madera envejece y el tono se vuelve más vivo. “Las guitarras nuevas tienen que tener tiempo para abrirse”, dice Erlewine. “La madera tiene que vibrar, tiene que moverse, para sacar el sonido”. Willie ha tocado tanto que ha resaltado el tono de la guitarra.

Durante años, el equipo de Willie intentó que cambiara a otra guitarra, o que al menos le diera un respiro a Trigger. A mediados de los noventa, Poodie encontró un N-20 de 1968 que estaba en mejores condiciones. Willie la probó, le dio las gracias y volvió a guardarla en su estuche. En 1998, Martin hizo una réplica de la N-20, llamándola Limited Edition Signature N-20WN, en honor a Willie. Willie probó una, les dio las gracias y volvió a guardarla en su estuche.

Su lealtad es legendaria, al igual que su disgusto por el cambio. En este punto, está claro que no va a tocar otra guitarra. “Cada guitarra tiene su propia sensación y sonido”, dice Willie. “Las réplicas de Trigger son buenas guitarras, pero cualquiera que haya tocado esta guitarra puede decirte inmediatamente que hay una sensación diferente”.

*Adaptado de una publicación de Michael Hall de 2012 para el Texas Monthly.

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